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    Isabelle esquissa un mouvement de recul signifiant une violente protestation. Le sujet revenait sans cesse dans les propos de son amie.

    — En pension ? Ne me parlez plus jamais de pension, Adélie ! Je ne pourrais pas vivre enfermée parmi ces étrangères. Et puis, cette Édith de malheur serait fort capable de prétendre que c’est elle qui paie mon éducation parce que les revenus de mon père sont absorbés par l’entretien du domaine. Elle a déjà insinué cela un jour, je vous en avais fait part. Je resterai ici jusqu’à ma majorité. Je ferai n’importe quels travaux, et je vous rembourserai ce que vous dépensez pour moi, ma très chère Adélie.

    — Oh ! Quant à cela…

    — Si, si :  De plus, je vous rembourserai tout depuis que vous vous occupez de moi ! Mon père n’a pas l’air de se soucier de comment et de quoi je vis ! Quant à Édith la sorcière... moins ses deniers sont dépensés à mon égard, mieux je me porte !

    Adélaïde considérait avec mélancolie la jeune comtesse au visage résolu. Elle savait, de par son expérience, que ça ne se passerait pas comme Isabelle se l’imaginait avec l’innocence de sa jeunesse encore si loin du fonctionnement de ce monde plus que matérialiste.

    Il allait bien falloir que son père se décide à contribuer à son entretient… Adélaïde devait vraiment avoir une discussion avec cet homme qui ne semblait pas ou ne voulait pas se rendre compte que les besoins que sa fille, depuis dix ans, avaient augmenté sensiblement en vêtements, chaussures et autres, du fait de son âge… Certes, Adélaïde continuerait de dépenser pour Isabelle les revenus de la petite rente qu’elle recevait chaque mois depuis la mort de son frère, mais cette rente arrivait tout juste à lui permettre d’être indépendante et non pas de subvenir complètement à l’entretien de sa protégée. Son père n'était pas au fait de ce que sa fille avait besoin, vu son âge et il ne semblait pas s'en soucier...

    L’intelligence et l’instinct d’Isabelle lui avait permis de découvrir, les fourberies de sa belle-mère, elle connaissait fort bien le mauvaise esprit de Ludivine. Elle n’était pas étrangère non plus à ce qu’était le gouffre financier que représentait le château à entretenir. Ce château était la principale raison pour laquelle son père se souciait si peu, de son devenir. Peu lui importait de laisser sa fille à la surveillance de Adélaïde. L’inquiétude saisissait Adélie à la pensée de l’avenir incertain qui semblait attendre cette enfant sensible et fière dont certains côtés de sa nature lui étaient encore inconnus.

     A cet instant, le son d’un violon arriva par la fenêtre ouverte. Adélaïde eu un léger sursaut et murmura :

    — Le jour de l’enterrement de sa mère, elle aurait quand même pu, il me semble que...

    L’oreille tendue vers le son plaintif de l’instrument, Isabelle écoutait. Ce n’était pas comme à l’ordinaire. La plainte musicale s’élevait, puis un chant grave s’en suivait, laissant percevoir une peine profonde. Isabelle dit pensivement :

    — C’est, peut-être, sa façon à elle de prier pour sa mère ?

    Le violon gémissait, exhalait une pathétique angoisse. Isabelle, les nerfs à vifs, leva son beau visage pâli par cette douleur de vivre, comme pour mieux en recueillir la poignante signification que dispensait l’archet de Victoria. Mais, soudainement, elle se raidit, figée dans une stupéfaction presque horrifiée : une sorte de ricanement s’élevait, un chant diabolique sur un rythme de danse macabre. Puis, brusquement, l’archet grinça, et plus rien. Isabelle eut un long soupir d’angoisse en s’écartant de la fenêtre et détourna les yeux au bord des larmes pour qu’Adélaïde ne puisse pas voir la détresse qui s’y reflétait.

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