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    Dans ces années où la fortune des de Rubens ne les avait pas encore abandonnés, pareil à leurs ancêtres, ils donnaient des fêtes sur cet étang, aussi, comme l’exigeait la coutume et la bienséance, l’on offrait collations ou soupers, selon les heures, dans ce même pavillon.

    Cela faisait bien longtemps que les de Rubens n’exerçait plus aucune activité de ce côté-ci de l’étang. Ce qu’il restait de leur fortune, ne leurs permettait plus d’entretenir ce pavillon qui devait être magnifique du temps ou les de Rubens étaient au fait de leur fortune. Seule Isabelle y venait lire, rêvasser ou dessiner. Seule ? non, car un jour, elle y avait trouvé un long voile de tulle blanc qui devait appartenir à sa tante Victoria, puisqu’il n’y avait plus, à part elle, que sa tante qui venait de ce côté-ci du parc à la nuit tombée. La sœur de son père qu’Isabelle ne connaissait pas et qui ne fréquentait ces lieux que la nuit, lorsque sa silhouette déformée par une bosse au dos déportant, par obligation, sa taille, se confondait avec les hombres nocturnes. Victoria sortait de la vieille tour, se dirigeait vers l’étang où se trouvait le pavillon, étant sûr de n’y rencontrer âme qui vive.

    Deux jours après son entrevue avec la comtesse Marie-Marguerite, Isabelle, par un après-midi maussade, vînt s’asseoir sur une des marches du pavillon légèrement en surélévation par rapport à la pièce d'eau, permettant ainsi, de visionner dans son ensemble, cet endroit décidément mystérieux. Elle ouvrit son carnet à dessins qu’elle avait apporté dans l’intention de croquer la berge recouverte des herbes vertes et grasses de l’étang qui lui faisait face. Seuls les trois degrés près de la vieille barque restait à découvert. D’une main déjà très adroite, Isabelle traça une esquisse de cet endroit qu’elle aimait tant pour son calme, sa beauté, les cygnes en escale qu’elle aimait voir évoluer sur l’eau, et aussi pour être en communion avec le lieu où sa mère devait perdre la vie.

    Adélaïde lui avait donné, elle-même, quelques leçons, et la jeune fille s’était tout de suite montrée très agile dans ses coups de crayon. Ses progrès étaient stupéfiants ! La vieille demoiselle s’étonnait de son savoir-faire sans jamais avoir pris de véritables leçons, si ce n’est que les siennes. Ce don inné lui rappelait Victoria. Elle était très adroite, elle aussi, de ses mains et artiste accomplit, ce qui lui faisait dire :

    Quel dommage de ne pouvoir mieux cultiver les dons que vous avez ma chère enfant ! Il est vraiment triste que votre tante Victoria vive en recluse ! Vous auriez beaucoup appris avec elle. Victoria est une artiste confirmée dans bien des domaines ! Son savoir ne se serait pas perdu avec vous. Elle est très adroite de ses mains, ce qui en fait une artiste accomplit.  Je ne croie pas qu’elle vive encore longtemps : ses poumons sont comprimés par sa cage thoracique suivant la rotation de sa colonne ne cesse vriller, comprimant ainsi ses poumons et son cœur. Elle doit avoir beaucoup de mal à respirer. 

    J’aurais bien aimé, chère Adélie, lui adoucir le temps qu’il lui reste à être avec nous. Mais voudrait-elle accepter ma présence

    Je ne croît pas ma chère enfant. Elle ne veut jamais voir personne à part sa dame de compagnie, la gentille Antoinette, Dominique et Angèle.

    — C’est triste Adélie. Nous sommes chacune en manque d’attention et de tendresse pourtant, je suis sûr que nous arriverions à nous entendre, et même à nous apprécier... si elle le voulait. Ses jours seraient moins tristes, je lui adoucirais ses journées et elle m’apprendrait tellement de choses… Que ne puis-je essayer de la convaincre par l’intermédiaire d’Antoinette ?

    — C’est ainsi ma petite chérie. Face à son obstination, nous ne pouvons rien faire.

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