• Le mystère de l'étang-aux-ormes. Page -204-

     Le mystère de l'étang-aux-ormes. Page -34-

    Ma tante est-elle vraiment très mal, au point de nous quitter dans les jours qui vont suivre, Antoinette ?

    Tout à fait mal, Mlle. Je lui change ses draps tous les jours tellement elle transpire. La fièvre ne descend pas. Elle vient en outre de se fatiguer pour écrire ces pages qu’elle voulait à tout prix vous faire porter. Je l’ai soutenu comme j’ai pu, mais elle à eu beaucoup de peine pour arriver à la fin.

    La voix d’Antoinette se brisait. Sur son visage altéré par le chagrin, on discernait la fatigue accumulée par un dévouement qu’elle ne ménageait pas.

    Est-elle conscience de son état ?

    Oh ! Très bien, Mlle. Elle sait qu’elle est perdue.

    Et... elle ne veut pas voir le prêtre ?

    Les yeux tristes d’Antoinette parurent s’éclairer tout à coup.

    Il faut attendre l’heure de Dieu. Nous ne comprenons pas non plus, nous, mais lui seul connaît le moment où l’âme s’ouvre pour le recevoir.

    Si votre maîtresse voulait, je pourrais vous soulager un peu, Antoinette... en veillant sur elle... cette nuit, par exemple ?

    Mlle Victoria m’a chargé de dire à Mlle Isabelle qu’elle la recevrait ce soir, si elle veut bien venir après avoir lu ce qu’elle lui envoie.

    Sur ces mots, Antoinette se retira. Isabelle, assez intriguée, rentra dans sa chambre et déroula les deux feuillets couverts d’une écriture heurtée, zigzagant légèrement, mais où l’on retrouvait partout les traits d’un caractère excessif, et d’une nature et volontaire. La teneur de la lettre n’augurait rien de bon.

    — Ma chère nièce,

    Tu es sans doute étonnée que je puisse, après t'avoir ignoré pendant toutes ces années, t'appeler ainsi, mais puisque je vais mourir, il faut que je libère ma conscience. Isabelle, moi seule sais comment ta mère est morte. J’étais dans le pavillon le soir où ta mère fut poussée dans l’étang par une femme que je n'ai pas su reconnaître sur l'instant, mais qui me fit me poser des questions. Ce geste meurtrier finit par guider ma réflexion sur la femme de chambre de ta belle-mère. A cette époque, et sur l'ordre de la vicomtesse d'Argenson, elle remplaçait la dame de chambre de ta mère. Je suis presque sur que ce ne pouvait être que cette femme aux ordre de ta belle-mère.

    Isabelle faillit défaillir. C’était donc vrai ce que sa mère lui avait dit lors d’une apparition. Isabelle avait cru ce soir-là, que son cerveau lui jouait des tours, mais c’était bien la vérité. Elle arrêta sa lecture, prit une chaise et appuya sa tête dans ses mains. Sa mère avait donc bien été assassinée. Après une pause et les yeux embués de larmes, elle essaya de reprendre sa lecture.

     Pourquoi n’ai-je rien dis ? Parce que je haïssais ma belle-sœur qui était tout ce que je n'étais pas et ne serais jamais. Elle était tellement belle ! Elle me semblait heureuse, et aimée comme jamais une personne telle que moi ne pourrait l’être un jour. C'était une bonne personne qui me traitait, avec une affection que je prenais pour de la pitié, ce qui blessait mon orgueil. Dans mon fort intérieur, je n'acceptais pas ses gentilles attentions envers moi. Chaque fois qu'elle m'invitait à boire un thé, faire de la broderie ou qu'elle me conviait à écouter un morceau de Frédérique Chopin, je ne refusait pas, cachant ainsi mon ressentit vis à vis d'elle. J'étouffait ma colère derrière des amabilités, enviant sans le montrer, sa position de jeune femme aimée. Ta mère avait un véritable talent de pianiste au point de faire pleurer mon âme. J'étais jalouse. J'avais mal au point de reconnaître que je ne pleurais pas seulement en écoutant ce qu'elle transmettait par le jeux de ses jolies mains, mais aussi, sur mon sort de femme déformée. Je ne pleurais intérieurement que sur moi-même... Mon âme était empoisonnée par la jalousie. Oui, c’était de la haine qui s’insinuait en mon cœur comme un poison violent.

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